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El pasado 16 de marzo, la Contraloría General de la República emitió un dictamen declarando la ilegalidad de los planes de manejo de tala de bosque nativo con fines agrícolas. Los documentos fueron aprobados por la Corporación Nacional Forestal (Conaf) desde el año 2008 a la actualidad.

Ellos han permitido el reemplazo de más de 22 mil hectáreas de bosque nativo por cultivos agrícolas destinados principalmente a la exportación, sin que se haya reforestado ni un solo árbol, según datos entregados por el propio organismo.

¿Qué dice el dictamen de Contraloría?

El pronunciamiento de Contraloría es claro. Señala que “resulta incompatible autorizar un plan de manejo de corta de bosque nativo para recuperar terrenos con fines agrícolas. Por cuanto dicho permiso no cumpliría con el objeto de proteger, recuperar y mejorar el bosque nativo; para asegurar la sustentabilidad forestal y la política ambiental”. Ello tal como lo establece la Ley Nº 20.283. 

Además señalaron que la “Conaf deberá adoptar las medidas que correspondan para dar cumplimiento a lo concluido en el presente pronunciamiento”.

¿Por qué ahora si fue aprobado por la Conaf?

Sobre esta materia, el año 2019 se conformó dentro de la Cámara de Diputados una Comisión Especial Investigadora encabezada por la diputada Alejandra Sepúlveda. El organismo debía  concentrarse en los actos de Conaf y otros órganos del Estado. Ello con relación a distintas irregularidades en los procedimientos de aprobación de estos planes de manejo; en cuyo informe final concluyó que dicha práctica “puede ser otra de las causas de la deforestación, desertificación y erosión de los suelos que afecta a nuestro país. Y que avanza perceptiblemente desde la Región de Coquimbo al sur”. A pesar de ello, la Comisión rechazó presentar una moción parlamentaria para prohibir dichos planes de manejo. Todo mientras no se realizaran modificaciones a la legislación forestal.

Tras ello, fue la propia Cámara de Diputados la que rechazó extender el plazo de la comisión. Ella estaba destinada a investigar con mayor profundidad cada uno de los planes de manejo de recuperación de terrenos para fines agrícolas entre las regiones de Coquimbo y Araucanía. Así como también la normativa que regula los bosques.

Producto de ello y antes de terminar el año, Sepúlveda junto a la Agrupación de Ingenieros Forestales por el Bosque Nativo (Aifbn), presentaron un requerimiento a la Contraloría General de la República. Ello con el objetivo de que se pronunciaran sobre la legalidad de estos planes de manejo. Todo debido a que desde la vigencia de la Ley N° 20.283, el aludido permiso excedería el marco jurídico de las potestades de Conaf. En atención a que en dicho texto legal no se autoriza la sustitución del bosque nativo por cultivos agrícolas, bajo el amparo del Decreto Ley Nº 701 de 1974.

Opiniones de Terram sobre el dictamen de Contraloría

Para Fernanda Miranda, geógrafa de Fundación Terram, “seguir otorgando este tipo de permisos solo profundiza la degradación de los ecosistemas. En especial de la zona mediterránea; afectando no solo a la cubierta forestal sino también a los suelos, la hidrología, el clima y también a la capacidad natural de recuperación de este tipo de vegetación, que ya está siendo muy afectada por la sequía y las olas de calor.

Al mismo tiempo, la aplicación de este tipo de planes de manejo en la zona central contribuye a aumentar las hectáreas regadas en territorios que ya experimentan un severo estrés hídrico. Y que tiene además gravemente comprometido el agua para consumo humano, las actividades económicas de subsistencia, y la conservación de los ecosistemas”.

Por su parte, Flavia Liberona, directora ejecutiva de Fundación Terram, afirma que “es urgente revisar el marco normativo en que se amparan los planes de manejo para fines agrícolas u otros. Pues a todas luces CONAF ha estado excediendo sus potestades. Además, hay que tener presente que los proyectos de cultivos agrícolas no son evaluados ambientalmente bajo la ley N° 19.300 sobre Bases Generales del Medio Ambiente”.

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